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Identifican residuos peligrosos en basura de casas

14/02/2012 14:08 Leer el artículo completo en: El Diario de Yucatán - Últimas noticias

  MÉXICO (El Universal).— Muchos de los productos  que una familia normal utiliza para sus actividades cotidianas, como  el aseo personal, la limpieza de la casa, labores de jardinería, el  mantenimiento del hogar o de sus vehículos, pueden contener residuos  peligrosos, señaló María Neftalí Rojas Valencia, investigadora del  Instituto de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de  México (UNAM), quien elaboró una lista con más de 40 fuentes de  estos desperdicios en las viviendas.   La doctora en ingeniería ambiental agregó que el comercio, uso,  almacenamiento y desecho inapropiado de estos residuos peligrosos,  puede causar heridas y envenenamientos en las personas y  contaminación en el medio ambiente.   Desafortunadamente, dijo, muchas  personas desconocen los productos que contienen químicos peligrosos  y, por lo tanto, los usan y desechan irresponsablemente.   De acuerdo con un estudio del que la especialista es autora  principal, publicado en la revista internacional Sociedad  Sustentable, los investigadores obtuvieron durante 8 días los  residuos de 450 casas localizadas en el sur de la Ciudad de México y  de los 21 mil 600 kilogramos recolectados, 250 correspondieron a  residuos peligrosos.   María Neftalí Rojas, aclaró que la cantidad de desechos peligrosos  podría no ser perfectamente representativa, porque la mayoría de la  gente desconoce cuáles son los desechos peligrosos que usa y  almacena en su hogar.   De estos, la mayor cantidad se encuentra en la cocina y la mayor  diversidad se encuentra en los baños, donde los investigadores  identificaron 19 diferentes productos tóxicos, corrosivos e  irritantes.  Los resultados tambiÚn indican que la mayoría de las personas  desechan envases de plástico o vidrio con parte del contenido  original, incluso en las botellas de perfume.   ¿Cuáles son?  En entrevista, Neftalí Rojas señaló que los residuos peligrosos van  desde las baterías, de las cuales ya se ha estimado que una sola  pila AA es suficiente para contaminar de mercurio toda el agua que  cabe en la Alberca Olímpica de Ciudad Universitaria, hasta productos  que podrían considerarse inofensivos, como el enjuague bucal.   En la cocina, pueden encontrarse algunas de estas sustancias  peligrosas, como los limpia hornos, tóxicos y corrosivos, porque  contienen hidróxido sódico, hidróxido potásico y amoniaco. Otro  ejemplo es el jabón líquido que, de acuerdo con la investigadora, no  es más efectivo que el jabón de polvo biodegradable, pero sí más  contaminante.   En otros lugares de la casa, como el baño, se encuentran productos  como el tinte para el cabello, que contiene colorantes, detergentes,  amoniaco, aceite mineral, plomo, fragancias y glicoles, todos ellos  tóxicos.  Muchos detergentes, y otros productos tóxicos e irritantes que se  usan en las viviendas, llegan a los cuerpos de agua y dañan a los  peces y otros organismos que habitan ahí   En cuanto a los restos de medicamentos, la investigadora apuntó que  si las pastillas caducadas se desechan inadecuadamente, se disuelven  en el drenaje y llegan a contaminar los acuíferos, estos compuestos  farmacológicos son especialmente difíciles de remover. Asimismo, las  jeringas desechadas inapropiadamente podrían lastimar a los  pepenadores de basura y causarles enfermedades o infecciones.   Algunos objetos tecnológicos usados en el hogar como las  computadoras e impresoras son también fuente de residuos tóxicos,  por ejemplo, las baterías recargables o los cartuchos de impresión  que contienen metales pesados.   Los fertilizantes, insecticidas, herbicidas y fungicidas y otros  agroquímicos utilizados en el jardín también tienen tóxicos,  principalmente compuestos organofosforados, que resultan  perjudiciales no sólo para las plagas de las plantas, sino para  otros organismos en los ecosistemas.   Alternativas sustentables  La lista elaborada por Neftalí Rojas Valencia no sólo identifica las  fuentes de desechos peligrosos en el hogar, también propone  alternativas sustentables para cada uno de estos productos, que,  resaltó, no son de primera necesidad.  Muchos residuos peligrosos que se generan en las viviendas,  provienen de productos de limpieza. Si tuviéramos el hábito de  limpiar más frecuentemente, en muchas ocasiones solo requeriríamos  de agua y jabón, subrayó.   Lo más importante, advirtió, es  que la sociedad haga conciencia y  reduzca en la medida de lo posible la compra de estos productos  químicos, o los sustituya por algunas alternativas sustentables  igual de efectivas y que además pueden ser económicas.   Rojas Valencia concluyó que es una cuestión de cambio de hábitos y  que incluso acciones pequeñas como preferir aparatos que se conectan  a la red eléctrica a los que operan con baterías, o usar simple  jabón biodegradable en vez de complejos limpiadores especializados,  constituyen un paso firme para reducir la cantidad de residuos  peligrosos en las viviendas.  

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